51f3af1a

Фомин Егор - Империя



Егор Фомин
Империя
Второй выход из "гримерной"
вел на арену. Глэд Инборн не спеша надел броню, взял кнут, мину и
ступил на песок.
Публика - толпы народа, на скамьях вокруг огромной арены - повскакала
со своих мест и зашлась в криках восторга. Глэд сразу отметил это и
приветственно поднял руку. Только после этого он оглянулся и увидел в
дальнем конце арены своего противника - елифосцероса: огромного, как слон,
носорога, кроме стрекательных клеток, размером с кулак, которых не было
лишь на морде и спине, он был украшен двумя рогами, одним на носу, другим
под подбородком. Бедняга жался к стене арены, ошеломленный криками толпы.
Неожиданно для себя, Глэд вдруг понял, что ему жаль этого зверя, ибо в
своей победе он не сомневался, на то он и прирожденный гладиатор.
Сотни зверей с разных планет, убитых им на песке этой арены, пронеслись
перед его глазами: рептилии, насекомые, кого только не было! И никому не
удалось оставить даже царапины на его теле.
Уверенный в собственной неуязвимости, Глэд с легкостью танцора шагнул
вперед.
***
Второй выход этой комнаты вел на арену. "Гримерная": окрестил ее про себя
Глэд. Он тщательно облачился в доспехи: кираса, наколенники, поножи,
наручи, зарукавья, бармица. Доспех плотно, точно влитой сидел на теле.
Сделав несколько движений, Глэд проверил, не болтается ли где чего, не
стесняет ли что-нибудь свободы тела. Затем он взял кнут, мину и
сконцентрировался, подумал о том, что должен доказать Репту, хозяину этого
аттракциона, что он прирожденный гладиатор. Репт свозил совершенно
немыслимых животных со всей Вселенной специально, чтобы здесь их убили
гладиаторы. Далеко не всегда гладиатор выходил из поединка победителем, и
тогда растерзанное тело падало на окровавленный песок арены. Зато те, что
побеждали, становились любимцами публики, их носили на руках, они были в
сотни раз популярней спортсменов, актеров и артистов. Но ни популярность,
ни слава, а власть над смертью была необходима Глэду, и он холодно и
трезво, контролируя каждый свой шаг, ступил на арену. Едва его нога
коснулась песка, он оглянулся. Елифосцерос стоял, прижавшись боком к стене
арены. Холодный контроль овладел каждой клеткой тела Инборна, и он шагнул
к зверю.
***
Глэд нагло, по отношению к зверю, подошел и щелкнул кнутом. Елифосцерос
повернул к нему голову, Глэд щелкнул кнутом по глазам зверя, тот
рассвирепел и кинулся на гладиатора.
Началось! Глэд полностью отдался поединку, он с грацией тореадора
прыгал вокруг зверя, провоцируя того на все новые удары, уже заранее зная,
куда они будут нанесены. Он знал, что победит, он не раз сражался, он даже
бился уже когда-то с этим зверем. И, скорее всего, это был его первый
поединок...
***
Глэд подошел к зверю и щелкнул в воздухе кнутом. Елифосцерос повернул к
нему маленькие, затопленные кровью глазки, которые видели только одно -
жертву. Глэд с грацией тореадора подскочил к зверю, щелкнул кнутом по
глазам и мгновенно отпрыгнул обратно. Там, где он только что стоял, рог с
шумом рассек воздух. Толпа восторженно закричала, но Глэд ее не слышал и
не видел, для него во всей вселенной существовало сейчас только
елифосцерос, или умрет он, или Глэд. Глэд прыгал по арене вокруг зверя,
зная на несколько мгновений вперед все его и свои движения. Только трезвый
расчет руководил каждой клеткой его тела.
***
Толпа, ликуя, бесновалась на своих местах, а Глэд купался в своей славе и
упоении боем. Высшее блаженство руководило всем его телом, он дразнил
зверя,



Назад