51f3af1a

Фирсов Владимир - Кенгуру



Владимир ФИРСОВ
КЕНГУРУ
Я был еще мальчишкой, когда на Землю прилетел первый корабль с пяти-
рукими обитателями альфы Центавра. Что тогда творилось! Все твердили
только об одном: контакты! контакты! братья по разуму! Сейчас населенных
планет известно видимо-невидимо, и никого ничем не удивишь. Инопланетян
можно встретить на любой улице - рукокрылых и шарообразных, земноводных,
двуххордовых, кристаллических, насекомоподобных, выворотней, коленопалых
(у них пальцы почему-то на коленях), полупрозрачных, зеркальных, сверку-
нов, попрыгунчиков, пузырьковых, мотыльков... Да разве всех упомнить!
Прежде, бывало, иная старушка, встретив поздно вечером зеленокожего с
глазами, как плошки, шарахалась в сторону, а потом, отомлев от испуга,
говорила в сердцах вслед гостю: "А, чтоб тебе..." Ну и так далее.
Кстати, из-за этой самой фразы с одним инопланетянином случился од-
нажды большой конфуз. Он решил, что слова, которыми его везде встречали,
означают какоето приветствие, и на официальном приеме в Министерстве
межпланетной торговли взял да и брякнул эти слова... Но все это было
давно, а сейчас, если к человеку на улице подлетает этакий паук размером
с доброго бегемота и, вежливо оскалив полуметровые клыки, спрашивает,
как пройти к аэровокзалу, никто не пугается, а спокойно объясняет: "Пря-
мо, потом направо, потом чуть левей, а там уж рукой подать", а иногда
еще просит автограф на прощание или спрашивает: "А где вы достали такой
суперлон?" (Это, конечно, спрашивают женщины.)
Про автографы я упомянул не случайно - их одно время собирали бук-
вально все. Бедные инопланетчики неделями подписывали свои фотографии -
до полного изнеможения. Но если четверорукие или септоподы еще справля-
лись с этим, то другие оказывались в тяжелом положении, ибо как можно
получить автограф у существакристалла? К счастью для пришельцев, мода на
автографы с развитием контактов стала постепенно глохнуть. Я бросил охо-
титься за автографами, когда число известных нам населенных планет пере-
валило за семьсот. Сейчас же их несколько тысяч. В краткой космической
энциклопедии описание всех этих цивилизаций занимает около десятка то-
мов. Не знаю, найдется ли хоть один мудрец, который помнил бы их все. Я,
например, к таковым не принадлежу, из-за чего и попал в неприятную исто-
рию.
Как вы понимаете, все эти инопланетяне, разумные обитатели нашей Га-
лактики, прилетали на Землю вовсе не ради удовольствия побродить по Лув-
ру или посетить Долину гейзеров. К земным условиям они приспосабливались
с трудом, некоторым приходилось постоянно носить с собой баллоны с амми-
аком или формальдегидом, чтобы не задохнуться в нашей атмосфере, а оби-
татели инфракрасных карликов вообще не выходили из специально построен-
ных для них огромных холодильников, так как при температуре выше минус
120 градусов по Цельсию они просто испарялись. Хорошо себя чувствовали
только обитатели немногих землеподобных планет да еще паукообразные с
безатмосферных планет - те питались солнечным светом, и им было все рав-
но, где жить - на Земле или на Луне. Луну они даже предпочитали, потому
что на Земле воздух мешал им двигаться... Так вот, все эти пришельцы
прилетали к нам, месяцами и годами терпя заключение в утлых скорлупках
своих звездолетов, ради единой цели - торговли.
На заре космонавтики писатели-фантасты любили описывать межпланетные
войны, чудовищные нашествия марсиан, покорение одних плюнет другими. По
их книгам получалось, что весь космос населен банди



Назад