51f3af1a

Филиппов Михаил - Отсроченное Время



Михаил Филиппов
Отсроченное время
В один из знойных августовских дней в редакции журнала "Фантастика и
реальность" сидело четыре человека.
Трое у стола - редакторы Боско, Перголезе и писатель Мериди - обсуждали
рассказ последнего. Четвертым присутствующим был писатель Стефано Буркнич,
тихо дремавший в кресле из искусственной кожи.
Разговор шел о фантастических манипуляциях с пространством-временем,
положенных Мериди в основу его рассказа, а именно о том, насколько
правдоподобно все это выглядит. Неожиданно Буркнич поднял голову -
оказалось, он вовсе не спит - и брюзгливо сказал:
- Бросьте вы, в самом деле! Правдоподобно, неправдоподобно, какое это
имеет значение! Был бы рассказ занимательным, и читатель проглотит его с
любой начинкой. Если хотите, я расскажу вам одну подлинную историю о
времени, а вы уж потом решайте, правдоподобно она выглядит или нет.
Все, разумеется, согласились, и Буркнич, не откладывая, начал свой
рассказ:
- Это произошло с человеком довольно известным, которого я знал с
детства. Возможно, фамилия его знакома и кому-нибудь из вас, поэтому я
позволю себе ее изменить. Назовем его... ну хотя бы Чезарини.
Он был незаурядным социологом и в тридцать три года приобрел
колоссальную известность своей книгой "Общество и технический прогресс".
Однажды, когда Чезарини работал у себя дома, в наружную дверь
позвонили. Он открыл - перед ним стояли двое. Один из них, тот, что был
повыше ростом, спросил:
- Синьор Чезарини, социолог, если я не ошибаюсь?
- Да, это я.
- Извините, синьор Чезарини, но, если вы разрешите нам войти, мы быстро
доложим свое дело.
Удивленный Чезарини проводил гостей в кабинет и предложил им сесть. Не
Ожидая вопросов, Длинный (так про себя назвал его Чезарини) торопливо
заговорил:
- Синьор Чезарини, как и вы, я тоже социолог, а мой друг историк. Мы
интересуемся историей развития разумного общества в вашем мире, а точнее,
его современной стадией...
- Я бы поостерегся назвать современное общество разумным, - сострил
Чезарини и тут же осекся: до него дошел смысл слов "в вашем мире".
"Сумасшедшие или гангстеры?" - тревожно подумал он.
Длинный энергично затряс головой.
- Нет, нет и нет, синьор Чезарини! Не сумасшедшие и не гангстеры! Мы
действительно обитатели другого мира и можем это вам доказать. Будьте
любезны взглянуть вот сюда.
Он указал на окно, и когда Чезарини взглянул в него, то с минуту
смотрел как зачарованный. Когда он оторвался от окна, лицо его выражало
крайнее изумление.
- Итак, в силу ряда причин в нашем распоряжении имеется всего только 2
часа 12 минут и 37,2 секунды. Поэтому осмелюсь сразу же приступить к делу.
- Хорошо, - согласился Чезарини, - выкладывайте свое дело.
- Мы уже кое-что знаем о вашем мире, несколько знакомы с его прошлым, а
сейчас изучаем историю последних пятидесяти лет. Полчаса назад мы имели
счастье познакомиться с вашим трудом, и мы хотели бы получить и другие
ваши произведения. Кроме того, мы были бы вам крайне признательны, если бы
вы познакомили нас и с прочей литературой по данному вопросу.
- Не знаю, смогу ли я вам чем-нибудь помочь. Хотя, постойте... Вот
экземпляр рукописи моей еще не вышедшей книги со списком соответствующей
литературы.
Затем он подошел к книжным полкам и выдернул несколько книг.
- Эти книги я тоже могу отдать вам, - добавил он. - А теперь по
магазинам. Сколько времени осталось в нашем... в вашем распоряжении?
- Один час пятьдесят две минуты, - ответил Длинный.
Они спустились вниз, и гость указ



Назад