51f3af1a

Фидлер Аркадий - Белый Ягуар - Вождь Араваков



Аркадий Фидлер
БЕЛЫЙ ЯГУАР - ВОЖДЬ АРАВАКОВ
Моим сыновьям - Аркадию,
Мареку и Мачею - посвящается
КНИГА ПЕРВАЯ
ОСТРОВ РОБИНЗОНА
ОТ АВТОРА
На побережье Венесуэлы, примерно в трехстах километрах на запад от
устья великой реки Ориноко, лежит один из старейших городов Америки -
Кумана. Город, основанный испанцами в 1520 году у выхода из глубокой
бухты, защищенный от северо-восточных пассатов длинным мысом, с самого
зарождения стал оживленным торговым и культурным центром, а также
форпостом конкистадорской экспансии. Отсюда в глубь страны, вплоть до
самой реки Ориноко, грозные конкистадоры отправлялись в походы покорять
индейские племена и захватывать их земли, отсюда во множестве отправлялись
и миссионеры порабощать, а коль угодно - спасать души индейцев и
закладывать богатые миссии.
В Кумане, естественно, множество храмов и монастырей, веками копивших
за своими стенами разные хроники, документы, летописи. До нынешних дней
сохранилась здесь не одна ценная рукопись, проливающая свет на историю
страны и людей, на дела минувших лет.
В нескольких десятках километров на север от Куманы водами Карибского
моря омывается большой остров Маргарита, открытый Колумбом и известный как
место ловли жемчуга и бунта последнего из неистовых конкистадоров,
жестокого и беспощадного Агирре.
Между Маргаритой и материком лежит другой остров, значительно меньший
по площади, - Коча, остававшийся необитаемым в течение нескольких веков.
Первые поселенцы появились на нем, да и то ненадолго, лишь в середине XVII
века. К этому периоду относится хранящийся в одном из куманских архивов
отчет францисканца, который, побывав на острове Коча, сообщал, что его
жители однажды обнаружили в пещере большую лодку, укрытую там, судя по
всему, несколько десятилетий назад. На борту лодки сохранилась
таинственная надпись, выдолбленная в дереве: John Bober Polonus, а под ней
год - 1726. Францисканец пытался разгадать тайну найденной лодки и
загадочной надписи, но безуспешно, хотя и связывал эту находку - и, надо
сказать, не без оснований - с нашумевшей в свое время карательной
экспедицией двух десятков испанцев, которые в погоне за беглыми
невольниками в том же 1726 году вышли в открытое море и пропали без вести
вместе со своим кораблем.
В иных документах того времени, находящихся в куманских
книгохранилищах, упоминается некий таинственный белый человек, который
вскоре после 1726 года объявился среди непокоренных индейцев племени
араваков, обитавших в лесах к югу от устья реки Ориноко, и пользовался у
них большим влиянием. Прозванный Великим Вождем Джуаном (имя,
соответствующее английскому Джон), он сумел объединить под своим началом
многие из окрестных племен. Располагая огнестрельным оружием, этот человек
в течение многих лет успешно отстаивал независимость индейских племен от
посягательств испанских завоевателей. Сломить сопротивление индейцев и
покорить их испанцам удалось лишь после его смерти.
Уцелевшие записки этого действительно необыкновенного человека,
подлинное имя которого Ян Бобер, столь интересны и увлекательны, что
трудно удержаться от искушения поведать читателю о необычайных и
захватывающих приключениях, пережитых им на необитаемом острове Карибского
моря.
Послушаем же его собственный рассказ.
В УСТЬЕ ДЖЕЙМС-РИВЕР
- Грести-то умеешь? - шепотом спросил меня Вильям, мой новый
знакомый.
- Умею, - тоже шепотом ответил я.
- Ну тогда полный вперед!
Нащупав в темноте борт шлюпки, я прыгнул в нее и, пристроив в ногах




Назад